Varför spelar människor?

Vi får ofta frågan: Varför spelar folk? Det är anhöriga och vänner som inte kan förstå varför någon fortsätter spela trots att spelandet förstör deras liv. Så varför spelar människor?

Varför är det så roligt att spela?

Från frågorna; varför spelar du? Och, varför spelar jag? Kan du få mycket information. Det finns många orsaker till att människor spelar. Det börjar vanligen med spänningen. Det är spännande att veta att livet kan förändras på några sekunder. Du kan även läsa en undersökning om varför 1600 svenskar spelar [1].

Två vanliga anledningar att spela är för underhållning och de sociala aspekterna[2]. Man kanske sitter några stycken runt ett blackjack bord och det skapas en ”vi, spelare” mot ”dom, huset” huset känsla. Det känns bra att vara en del i en grupp och spelet är roligt.

Om du frågar en spelare varför hen spelar svarar de ofta just spelandet är socialt och underhållande. Det är nog sant till en början, men för en problemspelare eller spelberoende handlar spelande sällan om pengar eller spänning. Baserat på 100s spelberoende vi pratat med på plattformen är det många som tror att det handlar om pengar, men det är sällan det.

De kan säga ”jag spelade hela natten”, ”jag spelade bort allt jag vann” eller ”jag kan inte sluta spela bort pengar”, men de vet inte varför de spelar. Sanningen är att de sällan vet varför de spelar och det gör dem både rädda och frustrerade.

Genom att fråga om vad som händer när de vinner kan vi hjälpa dem förstå vad spelandet egentligen handlar om. Om de t ex svarar att de fortsätter spela även om de vinner, så handlar spelandet inte om att vinna. Då handlar det om något annat vilket ofta kommer som en nyhet för den spelberoende.

Historien är full av jackpott vinnare som inom några veckor förlorat alla sina vinster. Så vad kan orsaken till att de spelar vara? Varför är det så svårt att sluta spela?

Vad gör spelandet för oss?

För att förstå varför människor spelar måste vi förstå vad som händer i hjärnan när vi spelar. Spelande skapar extremt snabba dopaminkickar i hjärnan. Dopamin är ett lycko hormon som hjärnan utsöndrar som belöning. I artikeln ”Kan du vinna?” kan du läsa mer om hur spelautomaterna är uppbyggda för att maximera stimulansen av dopamin i hjärnan. (Rekommenderad läsning).

När vi intervjuar människor med spelproblem sägs ofta att spelande fungerar som ett flyktbeteende. De spelar när de har tråkigt, känner sig nere, oroliga, ensamma eller behöver lite tid för sig själva. Spelandet har blivit ett sätt att hantera vardagens alla utmaningar.

I vår anhörigguide för hur man hjälper en spelberoende har vi omformulerat frågan ”varför spelar du?” till: Vad händer när du spelar? Även om vi vill förstå varför någon spelar så är det lättare att inte få mothugg med en neutral fråga utan varför.

Spelberoende frågas ständigt varför de spelar, och om du ställer samma fråga är risken stor att de hamnar i försvarsställning. Ingen gillar att bli kritiserad eller ifrågasatt. Ersätt med följande frågor:

Vad händer när du spelar? Skapar det en stund av lugn, ett lugn då inget annat spelar någon roll? Kanske kan det förklara varför det är så svårt att sluta spela?

Det finns inget rätt eller fel svar på dessa frågor. Det betyder att det är större sannolikhet att du får ett ärligt svar.

Om du spelar, kan även frågorna:

  • Vad tänker du på när du spelar? Vad känner du?
  • Vad tänker du inte på, och vad känner du inte?

Du kan kombinera dem med Happiness Testet för att bättre förstå varför du spelar. För spelandet gör något för dig. Det är därför det är så svårt att sluta spela.

Varför är vissa känsligare för att bli spelberoende?

Mycket forskning har gjorts för att hitta beroende genen, men så långt har ingen lyckats hitta den. I sin bok ”In the realm of Hungry Ghosts: Close Encounters with Addiction” diskuterar Dr Gabor Maté möjligheten att överföra ett beroende från förälder till barn över flera generationer. Dr Gabor Maté växte upp i Budapest mitt under Nazi invasionen. Han beskriver i boken om hur hans mammas stress och oro ”smittade av sig” på honom som spädbarn.

Beroende genen kanske finns, kanske inte. 80% av svenskarna spelar varje år, av dem har 2-3% spelproblem enligt Folkhälsomyndigheten[4]. Det indikerar att vissa människor är känsligare för att utveckla spelberoende. På QuitGamble.com tror vi det beror på att människor bär på olika mängd smärta.

På en person som lider av kronisk oro, depression, stress, långtråkighet, ensamhet, eller känner att livet är meningslöst kommer spelandet sannolikt ha en helt annan effekt än något som lider av mindre smärta.

Vad betyder det? Om en person genomgår en smärtsam separation, förlorar jobbet, sörjer en anhörig eller upplever annan smärta kan de enklare få spelproblem. Som anhörig är det viktigt att vara extra vaksam i en sådan situation. Om du behöver stöd kan du läsa guiden hur man hjälper en spelberoende.

Spelproblemet eskalerar

Om du spelar, rekommenderar vi att du tittar på Spelberoende kurvan. Kurvan är ett verktyg som visualiserar kopplingen mellan var någon spelar, och vilka konsekvenserna kan bli. Spelar du för att vinna är du ute på djupt vatten.

Både för anhöriga och vänner är det bra att hålla koll på en person som spelar. Titta efter förändringar i beteende. Enligt Pietro Ferrara [4] är några vanliga tecken på spelproblem:

  • Utveckling av humörsvängningar
  • Problem att sova
  • Personen isolerar sig från vänner och familj
  • Spenderar mycket tid med spel, eller försöker dölja vad de gör
  • Får ofta problem att bli klara med saker i tid. Sena inlämningar, sen till möten.
  • Frågar om pengar och får betalningspåminnelser

Ett speciellt tecken som få pratar om är när en person tidigare pratat mycket om spel tystnar fast hen fortsätter spela.

Om du spelar, ett varningstecken för att spelandet eskalerar är att man tänker på spel, även när man inte spelar.

När man läser vittnesmål från spelberoende kan man ofta se mönster. Det är inte alla som haft en taskig barndom, blivit misshandlade eller haft missbrukande föräldrar. Vanligtvis har personen haft ett bra liv, men så hände något.

De kan ha spelat i många år utan några tecken på spelproblem, men plötsligt skedde något: En olycka, sjukskrivning, skilsmässa, barnen flyttade ut, eller något som skapade mycket smärta. Plötsligt blev spelandet en flykt, och spelproblemen utvecklades hastigt.

Vad du kan göra idag

Som anhörig eller vän

Här är några saker du kan göra för att ge spelmissbrukaren stöd

  1. Fokusera på dig själv. Offra inte dig själv för att hjälpa personen. Då riskerar du att bli medberoende.
  2. Bli medlem på QuitGamble.com eller hitta en likande supportgrupp nära dig.
  3. Ta vår gratiskurs i Nonviolent Communication. Då blir det lättare för dig att prata med personen med spelproblem.
  4. Hjälp hen att söka hjälp för spelberoende. Ni är båda välkomna att delta i vår community eller kan ni gå på ett lokalt stödmöte.  

Som spelare

Om du vill sluta spela finns det några saker som kommer öka dina chanser att sluta. Den vanligaste strategin är att försöka springa från problemet – att bara tvärt sluta spela. För vissa fungerar det, men många misslyckas. Vi använder följande analogi:

Tänk dig att du försöker springa iväg från ett beroende, men beroendet har en GPS tracker på dig. Du kan springa, men så fort du stannar så kommer beroendet sakta ikapp. Enda sättet att lyckas är att du springer så länge att batteriet tar slut i trackern. Få lyckas, de flesta misslyckas.

Istället för att springa, ta tjuren vid hornen. Det blir en utmaning, men det ger dig störst chans att lyckas. Vi har nämnt Happiness Testet tidigare. Det kommer inte säga om du har spelproblem. Happiness Testet ger en indikation på vad som orsaker smärta i ditt liv. Med andra ord, varför det är så svårt att sluta spela.

Här är några saker du kan göra:

  1. Fokusera på vad som händer när du spelar
  2. Hitta en support community online, eller gå på ett stödmöte.
  3. Arbetar proaktivt för att förebygga snarare än förekommas av spelsuget.
  4. Ta små steg varje dag mot att bli en lyckligare person. Fokusera på de områdena som orsakar smärta i ditt liv, och du kommer se att spelsuget stegvis försvinner.

Lycka till!


Källor:

[i] Spelinspektionen

[i] (Kim 2017) Why do young adults gamble online? (2017) Hyoun S. Kim, Michael J. A. WohlPsychopharmacology

[ii] (Ferrara 2018) Gambling disorder in adolescents: what do we know about this social problem and its consequences? Pietro Ferrara, Giulia Franceschini & Giovanni Corsello

[iv] Folkhälsomyndigheten

Founder of QuitGamble Anders Bergman
Anders Bergman
Anders Bergman MSc, MA About: As the responsible publisher, Anders advocates for easily understandable content through both texts and videos…Read more